柔宇科技:“绕指柔”源自“硬底气

  见到刘自鸿时,他刚从实验室忙完出来,一双大眼睛还露着一丝疲惫,但很快就恢复了过来,开始与记者交谈。

  明明可以靠颜值吃饭,偏偏要靠实力。这句流行语,很适合柔宇科技的当家人公司创始人、董事长兼CEO刘自鸿。

  长得很帅气的刘自鸿,自小就是学霸,17岁那年以江西省抚州市理科高 考状元的身份考入清华大学。2006年,他同时拿到剑桥大学和斯坦福大学的录取通知书。26岁时,他成为斯坦福大学史上罕见的不到三年即获得博士学位的毕业生。其后,他进入IBM工作,三年时间就成为IBM旗下年轻有为的科学家。2012年,不到30岁的刘自鸿同时在硅谷、深圳和香港三地创立了柔宇科技,让中国站到了柔性显示屏技术的最前沿。

  “全柔性显示屏大规模生产线日前在深圳投产,生产出来的屏幕厚度最薄可达0.01毫米,并可以任意卷曲折叠,这标志着我国率先自主开创出成本更低、应用更广的全新技术路线日晚间《新闻联播》播发的新闻,画面中显示的正是刘自鸿和他创办的柔宇科技。

  据了解,这条生产线亿元,为柔宇科技全球首条第六代全柔性显示屏大规模量产线。该生产线万片柔性显示屏,可支持大量消费电子、智能交通、智能家居、运动时尚、教育办公、机器人等行业应用。

  5月下旬,公司与保利资本签署战略投资合作协议,后者参与了柔宇科技最新E轮融资。此轮融资后,柔宇科技估值已接近50亿美元。

  每次提及这家企业,真格基金创始人徐小平都会感叹一番,因为2012年他与柔宇科技擦身而过。他说,柔宇科技是他做投资以来一个真正错失的项目,每当看到柔宇的好消息时都会“心痛”。

  据介绍,成立6年来,柔宇科技目前已经成长为全球柔性显示、柔性传感、虚拟现实显示及相关智能设备的领航者,专注于下一代人机交互及万物互联技术和产品的研究、开发、生产及销售。目前,包括0.01毫米全球最薄彩色柔性显示屏和新型柔性传感器在内,柔宇科技已拥有国内外储备约1800项核心技术知识产权,产品销售到20多个国家和地区。

  刘自鸿认为,从战略上来说,信息时代的用户需求正在发生深刻变化,与此前的需求点已然不同,柔宇科技运用“柔性”理念革新了人机交互方式。在柔性显示技术方面,公司积淀深厚,逐步建立了技术上的壁垒。

  “柔性理念打破了传统的物理限制,可以让电子产品变形,从而导致电子产品设计方式发生变化,对应生态和商业模式都会变化。”刘自鸿说,国际信息产业的基础是“一芯一屏”,这两者的基础研发和创新 都需要厚积薄发。而柔宇科技目前从事的显示屏业务正是自己上学以来一直研究的课题,从事这一行业顺理成章。

  在他看来,企业如果片面追求商业规模或量产规模,不愿意忍受寂寞做底层核心技术的自主研发,最后就会变成“纸糊的风筝”。所以,必须坚定“硬科技”的底层自主创新,实现长远价值。

  创业以来,柔宇科技从起初的3个人,壮大到如今拥有1800多名员工,技术积累也从当初的个位数,增加到目前的1800余项核心技术知识产权,奠定了快速发展的基础。

  比如,柔宇科技在创立两年后就研发出了厚度仅为0.01毫米的新型超薄彩色柔性显示屏,打破了世界纪录。这不仅消除了传统显示行业对柔性显示技术成熟度和市场发展前景的质疑和顾虑,也掀起了柔性显示和柔性电子产业的国际新潮流。

  柔宇科技相继发布了全球首创可折叠设计的超高清智能移动影院Royole-X,以及迭代后的新品3D头戴影院Royole Moon。去年底,柔宇科技又发布了“柔性+”办公教育类新产品柔记RoWrite智能手写本、可卷曲穿戴手机原型FlexPhoneTM等多款新品。

  在谈及柔宇科技下一步的发展时,刘自鸿表示,柔宇努力的方向主要是在行业应用和推广上。

  “柔性+能够将柔性电子打造为平台性技术,应用到各行各业、千家万户乃至日常生活的方方面面。可以与各领域产业合作,实现全新的产品设计和用户体验,最终像互联网那样让传统产业得以转型升级。”刘自鸿颇有自信地说。

  自2014年开始,柔宇科技便寻找产业结合应用,在智能交通汽车、办公教育、运动时尚、建筑装饰等行业结下很多战略合作伙伴,一系列应用于电子消费行业、汽车交通、智能机器人、办公教育、家具装饰等领域的产品应运而生。

  “概括来说,在柔性显示电子平台上,我们的产业基础已经做到一定积累,走在了前列。”刘自鸿谈及产业基础甚是自信。

  以“柔记RoWrite”为例,只需要将普通的纸张放在这款产品手写板的手写区域,用普通笔芯正常书写、涂鸦,就能将手写的内容实时同步到手机或Pad上,而且还能在云端存储,因而解决了以往手写后容易丢失、不容易查找的问题。

  “柔记是实现万物互联的方式之一,让笔与智能终端、互联网连接起来。柔性理念在这里发挥了价值,不仅形式新颖,还拉近了人与人之间的距离。”他如此介绍。

  他说,之所以在深圳、硅谷、香港同步设立公司,主要看中的就是当地的人才资源。目前,柔宇科技1800多名员工来自全球15个国家和地区,其中很多是国际性人才。

  “当初在深圳选址,首先考虑的就是深圳拥有创业所需要的各方面人才,涵盖供应链、智能制造、销售等不同领域。”刘自鸿说,深圳是一个很有特点的城市,拥有开放包容的环境。来自五湖四海的人聚在一起,便会有不同思维碰撞出火花。

  刘自鸿同时看中的还有深圳的产业配套。柔宇科技涉足的产业,从基础材料到电路等,都需要相关的配套产业来支撑。产业配套齐整才能保证新技术、新产品能顺利从概念设计过渡到量化生产。而深圳积累了很多电子产业链上的资源,在全世界来说也是首屈一指。

  刘自鸿还表示,国家政策支持、人才认证、金融政策等,也是柔宇科技选择来深圳的重要因素。“深圳市政府在科技创新扶持方面力度很大,而且持之以恒。深圳在国际化方面也相当不错。”他说,相对而言,硅谷支持投资创业的历史更悠久,体系也更成熟。不过,现在深圳的风险投资发展也很快,科技政策导向较好,潜力很大。

  另外,刘自鸿认为,加强知识产权保护,可以保护人才,也可以从根本上推动科技创新。

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